Bernard Lonis: “Canarias tiene potencial para convertirse en la Silicon Valley de Europa”

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Bernard Lonis - Fotografía Rubén De Cándido

Bernard Lonis: “Canarias tiene potencial para convertirse en la Silicon Valley de Europa”

Bernard Lonis, CEO del grupo Vesilen, resalta la principal apuesta del grupo en el ámbito educativo: formar alumnos del siglo XXI con compromiso de contratación.

Bernard Lonis, empresario francés multidisciplinario, lleva afincado en Tenerife hace 30 años. Hoy, es CEO del grupo Vesilen Investments, que opera en distintas actividades y sectores tan diversos como el hotelero, la promoción inmobiliaria, la tecnología, la formación o la educación, entre otros.

Vesilen es un grupo empresarial poco habitual, ya que invierte en muchos sectores ¿Cuáles son las principales actividades del grupo? Vesilen es un grupo que ha ido creciendo de manera exponencial hasta disponer hoy actividades de negocio en distintos sectores económicos. Sólo se puede entender el grupo conociendo su cronología. Empezamos inicialmente en el sector inmobiliario, con la compra/venta de propiedades. Tras ello, creamos LOTONIS SL para edificar y realizar nuestras propias promociones.

También nos llegó la oportunidad, cuando el grupo Hospiten decidió ceder su rama hotelera, de adquirir sus instalaciones del Castalia Park en playa Fañabe. Los años siguientes nos hicimos con otros hoteles de la zona, de tal manera que hace apenas tres años el grupo ya contaba con 6 hoteles, gestionando más de 2.000 camas y con una plantilla de más de 400 personas.

Es cierto que la crisis, posteriormente, nos afectó. Pero merced a una gran gestión y planificación estratégica hemos sabido crecer y diversificar nuestras áreas de negocio, de tal manera que hoy operamos en otros ámbitos que nada tienen que ver con nuestros inicios, como son el sector formativo y educativo o el área tecnológica.

Sobre el sector hotelero, próximamente reinauguran el Hotel Adonis Plaza de S/C de Tenerife ¿Qué significa esta nueva inversión realizada? Nuestro compromiso con Santa Cruz en particular y con las Islas Canarias en general es absoluto, por lo que a pesar de realizar inversiones en el extranjero tenemos muy claro que debemos de cuidar y renovar nuestra planta hotelera y el resultado es un nuevo y rediseñado hotel de tres estrellas de categoría superior a disposición de turistas y residentes en las islas en pleno centro de la ciudad. Queremos convertir el Hotel Adonis Plaza en un hotel emblemático de la capital cuya visita sea un paso obligatorio para cualquier visitante.

Señalaba antes, dentro de la diversificación, el sector tecnológico. Y precisamente ahora se habla y asocia cada vez más a Vesilen con este área. ¿Cuál es vuestra función en este campo? Estamos viviendo una revolución industrial. En las clases de economía de nuestros nietos, hablarán de la época actual como la de la Revolución Digital. La tecnología ha cambiado completamente nuestras vidas. El primer hotelero del mundo, Booking, no tiene ningún hotel, pero reserva más de 1 millón de noches por día y gana más que el propio hotelero en cada reserva. ¿Quién ha ido últimamente en una agencia de viajes? Todo se hace de manera digital.

La compañía aérea Ryanair es la que más ha crecido en Canarias y no tiene ninguna oficina comercial. Entre las empresas más importantes del mundo se encuentran las cinco grandes tecnológicas, Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft. O te adaptas al cambio digital o no sobrevives. Y nosotros creemos que tenemos una responsabilidad con las generaciones del futuro. Para que estén mejor preparadas de cara a tener éxito en su vida laboral y profesional.

Por eso hemos creado la startup MyFullTrip. O desarrollamos productos como CanaryPay, una aplicación móvil que permite al pequeño y mediano comercio tener una herramienta para fidelizar a sus clientes igual de potente como las que usan las grandes multinacionales. O nuestra plataforma Booketea, que es una de las plataformas de reservas más completa del mercado con la que se controla la disponibilidad y se gestiona la reserva de actividades de experiencia relacionadas con el sector de turismo, cultura o el ocio.

También desarrollamos EnjoySea, una plataforma internacional de reserva de actividades náuticas. Además, recientemente hemos invertido, siendo además el primer accionista, en la sociedad canadiense CUV VENTURES, que cotiza en la bolsa de Vancouver (TSX) en Canadá y que está especializada en los sistemas de pagos digitales, pendiente sólo de conseguir licencia por parte del banco de España para poder operar como banco de dinero electrónico. Es decir, todas nuestras apuestas y dedicación están puestas actualmente en el área tecnológica, porque entendemos que en la sociedad actual es el camino más corto hacia el éxito.

Fotografía Rubén De Cándido

¿Cuál diría que es la situación actual de Canarias con respecto a la tecnología? Lo que es indudable es que tenemos una oportunidad histórica. Y que Canarias tiene todas las fortalezas para que la aprovechemos. Aparte del clima, tenemos un potencial brutal de energías renovables. Tenemos, con el ITER, unas infraestructuras y capacidad de almacenamiento de datos inmejorable y con D-ALIX, una conexión con cable submarino que nos conecta con Europa y África a la velocidad de la luz eléctrica. Además, con la Zona Especial Canaria (ZEC) contamos con un sistema fiscal que, posiblemente, sea el más atractivo de Europa.

Tenemos el reciente ejemplo de ATOS, una de las multinacionales francesas más importantes que ya ha contratado a más de 1000 personas en Canarias y sigue buscando más talentos. Estoy convencido de que tenemos que difundir y dar a conocer más nuestras ventajas dentro del mundo empresarial internacional, atraer a muchísimas empresas y, así, aspirar a convertirnos en la Silicon Valley de Europa. Al igual que vendemos sol y playa, tenemos que vender nuestro potencial tecnológico para así ofrecer empleo cualificado a nuestros jóvenes y no depender en demasía, como hasta ahora, del turismo.

Habla de empleo para los jóvenes, y para ello es fundamental la educación y la formación, áreas también estratégicamente potenciales de vuestro grupo… Efectivamente. En una empresa es difícil encontrar personal cualificado directamente operativo. Se suele contratar empleados y darles la formación dentro de la entidad, a coste de la compañía. De ahí nuestra visión, hace un par de años, de adquirir la escuela ESM con el objetivo de acercar la educación a lo que demandan los empresarios y el tejido profesional, para que nuestra escuela se convierta en el canal de educación y formación de los futuros perfiles profesionales que solicita el mercado.

La formación hoy tiene que ser necesariamente especializada. Con esa filosofía tenemos ya una experiencia en nuestras aulas de 1.200 alumnos titulados con una tasa de inserción laboral por encima del 97% y contamos con el respaldo de las más representativas empresas de la región, participando todas de forma activa en la formación de los futuros líderes del tejido empresarial. El objetivo claro ha sido convertirla en un punto de encuentro de referencia entre los estudiantes y el mundo laboral.

Los más importantes empresarios y directivos comparten su experiencia con nuestros alumnos. ¿Quién mejor que Amid Achi, Sergio Alonso o Abbas Moujir para hablar del sector del comercio? ¿Quién mejor que Ram Bhavnani o Fernando Berge para formar a nuestros alumnos sobre finanzas? ¿Quién mejor que María Rozman, periodista con 3 premios Emmy en USA, para hablarle de comunicación a nuestros alumnos? Contamos con más de 40 altos directivos que forman a nuestros alumnos representando a empresas como Binter, Atos, Cepsa, Corporación 5, Heineken, Hospiten, Tagua, Valora, Montesano, etc. que después, además, son escenario para nuestros estudiantes realicen sus prácticas profesionales. El dato definitivo es que la promoción 2018 con Vesilen encabezando ESM ha conseguido un 100 % de inserción laboral.

¿Y cuáles son las últimas apuestas en el ámbito educativo? Por un lado, el Máster Oficial de Diseño, Moda y Lujo, pionero en Canarias que ponemos en marcha en colaboración con la Università LUM – School of Magement, con prácticas en Milán y en prestigiosas empresas de moda como Moschino o Dolce Gabbana. Y además, en octubre empezamos nuestra primera formación superior en programación y desarrollo informático. Hoy, a un candidato sin ningún conocimiento previo de informática le podemos garantizar un trabajo como desarrollador junior después del primer año de estudio. Porque esa es la apuesta de nuestra escuela: preparar alumnos del siglo XXI con compromiso de contratación.

 

Fotografía Rubén De Cándido

Precisamente ESM Tenerife está viviendo ahora una época de cambios, ¿no es así? Cierto. Desde ahora, disponemos nuestras instalaciones en el centro de Santa Cruz. Una mayor facilidad de movilidad para que nuestros alumnos puedan acudir con transporte publico o con el tranvía de manera mucho más cómoda. En paralelo, hemos abierto un campus donde podemos proponer alojamiento a menos de 2 minutos caminando a la escuela para los alumnos que así lo desean.

En sus empresas se apuesta de manera decidida por el rol profesional de la mujer ¿Cuál ha sido su experiencia con el sector femenino y cómo ha ido cambiando su papel en estos años? Nosotros solo valoramos aptitud y actitud y favorecemos la promoción dentro del grupo. No seleccionamos personal bajo criterios de género. El resultado es que tenemos mujeres en casi todas las direcciones de nuestras empresas. Tanto en el negocio hotelero, con Nalvara Jiménez, como en el área tecnológico, con Patricia Papaj o Maria Teresa González y Yurena Moreno, quienes dirigen ESM. En Vesilen apostamos por el talento y el esfuerzo. Y las mujeres, en general, y las que están con nosotros en particular, están sobradas de ello.

Usted es también Cónsul Honorario de Senegal, ¿Cómo se encuentra la comunidad senegalesa en Tenerife y en qué colabora con ellos? Por norma general, el pueblo senegalés necesita el apoyo del consulado, ya que las diferencias con la cultura y el idioma hacen que cualquier tipo de colaboración al llegar a las islas sea siempre bienvenido. Además, apoyamos a la comunidad con acciones culturales o de visado. La población senegalesa en Canarias no es en absoluto conflictiva. Se adaptan a las reglas y las leyes sin dificultad. De ahí que el papel del Consulado sea, también, ayudar y asesorar a las empresas españolas que quieren hacer negocio en Senegal.

 

Redacción Más Mujer

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